De betekenis van zwart

30 december 2017

Kleuren zeggen vaak zoveel meer dan woorden. We onderscheiden kleuren nog voor we spraak herkennen en leren al heel snel welke connotaties bij bepaalde kleuren horen, zonder dat we daar iets aan kunnen doen.

Zwart hoort op een of andere manier bij deze tijd van het jaar. Heel wat vrouwen droegen waarschijnlijk een little black dress tijdens de feestdagen. Maar waarom eigenlijk ?

Zwart: feest of dood?

Zwart is niet meteen een feestkleur. Het is een kleur die we associëren met de dood, rouw en ongeluk. Denk maar aan uitdrukkingen als ‘het zwarte schaap’ of ‘de zwarte kat’ die we liever niet tegenkomen. We linken zwart ook aan geweld, dwang, hardheid en autoriteit. Daarom zijn de toga’s van advocaten en rechters waarschijnlijk zwart.

Zwart:  stijlvol, elegant, intellectueel.

In de mode wordt zwart echter ook als zakelijk, stijlvol en elegant gezien. Dat komt waarschijnlijk door de elegante ‘little black dress’ van Coco Chanel in de jaren twintig. Begin jaren zestig leefde de belangstelling voor de jurk weer op doordat Audrey Hepburn er eentje droeg in Breakfast at Tiffany’s. 

In het Parijs van de jaren ’60 droegen ook de intellectuelen overwegend zwart. Waarschijnlijk stamt het intellectuele imago van zwart uit die tijd. Toen ik onlangs een lezing van een vriend-architect bijwoonde, ‘kleurde’ de zaal vol architecten nog steeds overwegend zwart.

Zwart om je in te verbergen of te verhullen

Zwart is ook een ‘veilige’ kleur. Er zijn mensen die zwart dragen om niet op te vallen, als het ware te verdwijnen. Depressieve mensen hullen zich graag in zwart en ook bourka’s zijn niet voor niets zwart.

Anderen dragen dan weer zwart om er slanker uit te zien. Het is waar, zwart slankt af. Het brengt immers het oog in de diepte en absorbeert licht.

Mijn advies: kleed je toch niet volledig zwart, want dan oog je saai en somber. Voeg wat kleur toe op de juiste plaats, bv. een riem in de taille of varieer met het materiaal (fluweel met katoen bv.). Let er ook op dat je make-up perfect is als je zwart draagt, want de aandacht zal volledig naar je gelaat gaan.

Zwart als gemakkelijke oplossing

Zwart kan ook gedragen worden uit gemakzucht. Ik ken een man die alleen zwart draagt, omdat hij het handig vindt dat hij ‘s ochtends niet hoeft na te denken over combinaties. Zwart past altijd bij zwart, toch ?

Wees je bewust van de associaties van zwart

Onthoud gewoon dat wie zwart draagt, om welke reden dan ook, altijd bepaalde associaties zal oproepen, en die associaties maken we vaak onbewust.

De belangrijkste psychologische kenmerken van zwart vat ik hier graag nog even voor je samen :

  • Elegant zakelijk
  • Afstandelijk
  • Somber
  • Veilig
  • Opstandig
  • Dwingend
  • Hard
  • Saai
  • Intellectueel
  • Kunstzinnig
  • Gestileerd
  • Geheimzinnig
  • Delen